Annejet van der Zijl: ‘Alles wat ik zelf niet durf, zit in mijn boeken’

Zelf is ’s lands bestverkopende non-fictieauteur Annejet van der Zijl (54) nog regelmatig verbaasd over haar eigen succes. Ook De Amerikaanse prinses is weer een hit. Een zeldzaam interview over haar jeugd als muurbloempje, de tol van de roem en de lol van het vertellen. ‘Alles wat ik zelf vroeger niet durfde en nog steeds niet durf, zit in die boeken.’

Nadat je je nood een keer bij hem had geklaagd, richtte collega Geert Mak een lotgenotenclubje op voor succesvolle non-fictieschrijvers. Terugkerend thema: hoe overleef je succes?
“Haha, goeie vraag. Dat was na Sonny Boy, ja. Je leven verandert. Al je vrienden en kennissen blijven hetzelfde, alleen jouw leven kantelt totaal. Het kan zelfs te negatief kantelen. Ik geloof dat ik er nog steeds niet helemaal aan gewend ben. Wat helpt, is dat we het huisje aan de duinen hebben. Hier, in het bos, ben ik gewoon de baas van Toby, mijn hond. Maar in Amsterdam, waar ik ook woon, merk ik dat de mensen naar me beginnen te staren.”

Beeld: Sascha Schalkwijk