Aan de ketting

Sinds eind juni is Ai Weiwei weer min of meer op vrije voeten. Onder zware internationale druk liet de Chinese justitie hem vrij, maar hij mag de hoofdstad Peking niet verlaten en moet zijn mond houden tegen de pers. De kunstenaar en dissident heeft kortgeleden officieel bezwaar gemaakt tegen de boete van omgerekend 1,3 miljoen euro die hem is opgelegd wegens vermeende belastingontduiking. Hij eist inzage in het bewijsmateriaal en teruggave van de boekhouding van zijn ontwerpbedrijf. Volgens critici is die boete volkomen uit de lucht gegrepen en louter bedoeld als drukmiddel om hem het zwijgen op te leggen. Het regime in Peking zou hem – samen met tientallen andere critici – in april hebben opgepakt uit angst dat de opstanden in het Midden-Oosten zouden overslaan naar China. Zodra Ai Weiwei weer naar het buitenland mag reizen, iets waar hij zelf maar weinig vertrouwen in zegt te hebben, gaat hij in Berlijn aan de slag als gastdocent van de Universität der Künste.