Zien: Europa door de ogen van een 15-jarige uit 1868

In 1868 was er een meisje met een bijzondere hobby. Ze tekende landkaarten als karikaturen. Engeland was volgens haar als een keizerin, Nederland en België een dame in galakleding met een rokende peuter op haar arm. Bekijk Europa met het wereldbeeld van de negentiende eeuw. 

Wat voor de Engelse kunstenares begon als een manier om haar zieke broer op te vrolijken, eindigde in een boekpublicatie. Onder het pseudoniem Aleph publiceerde ze haar boek Geographical Fun. De publicatie was bedoeld voor kinderen die de landen met behulp van de karikaturen, die verwijzen naar iconische gebeurtenissen en fantasierijke associaties, kunnen bestuderen. “We have all remarked when we are at a loss to recollect words or things, how vividly they are recalled when the mind is able to grasp objects associated with them,” schrijft de auteur in haar inhoudsopgave.

Het boek bevat in totaal twaalf kaarten. Hieronder een selectie van de karikaturen:

kaarten nl
Nederland en België afgebeeld als dame die zorgt voor haar kind
kaarten eng
Engeland, afgebeeld als de keizerin. Het Britse Rijk maakte destijds de dienst uit
kaarten du
Duitsland, afgebeeld als dansende vrouw
kaarten it
Italië, afgebeeld als leider die vecht voor vrijheid
kaarten pr
Koninkrijk Pruisen, toen nog geen deel van Duitsland. Afgebeeld is Otto von Bismarck, de minister-president die zich inzette voor de Duitse eenwording
kaarten ru
Rusland, afgebeeld als oude keizer en beer
kaarten sp
Spanje en Portugal waren destijds erg verdeeld zoals is uitgebeeld in deze kaart
kaarten fr
Frankrijk, afgebeeld als oudere, stijlvolle dame

Beeld via Library of Congres. Hier bekijkt u de hele selectie.