Onder professoren revisited: terug naar het Groningen van W.F. Hermans

In de sleutelroman Onder professoren (1975) rekent Willem Frederik Hermans op hilarische en vileine wijze af met iedereen die hem tijdens zijn carrière aan de Rijksuniversiteit Groningen ook maar één voet heeft dwars gezet. Sightseeing langs de puinhopen van een literaire wraakoefening. Zelfs veertig jaar na dato is de pijn nog manifest. ‘Hermans is slechts een voetnoot in de geschiedenis.’

Wie anno 2016 in de gebouwen van de Rijksuniversiteit Groningen (RUG) op zoek gaat naar zichtbare herinneringen aan Willem Frederik Hermans moet goed zijn best doen. Het Academiegebouw, het Bestuursgebouw, het Universiteitsmuseum: nergens is ook maar één ‘relikwie’ van de grote schrijver te ontdekken. Ook niet op de tijdlijn op de website van de universiteit, waar de start van Ritzen Koeriers, het bedrijfje van prins Bernhard junior om pakketjes te bezorgen met behulp van de ov-studentenkaart (1990), geldt als een van de mijlpalen in de vierhonderdjarige geschiedenis.